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Baloncesto / NBA

Sacramento Kings: sé lo que hicísteis en el séptimo partido

por el 12 enero, 2013 • 21:19

Tras observar a Peja Stojakovic lanzar por encima del 50 % desde la línea de tres durante la histórica semifinal de conferencia del 2011 entre los Mavericks y los Lakers, incluido aquel 6/6 en el memorable cuarto y último partido de la serie, resultaba inevitable no acordarse de los mejores tiempos del alero serbio en la la NBA. Seguramente, los aficionados al basket de la ciudad californiana de Sacramento (la capital administrativa del estado, en realidad) hubieran dado por bueno a principio de los años 90 el título de las chicas de Sacramento Monarchs, campeonas de la WNBA en el 2005.

La franquicia de los Kings pasó de acoger a uno de los equipos malditos de la liga (quince temporadas consecutivas con más derrotas que victorias) a albergar a uno de los que contaba, al menos hasta hace un par de temporadas, con más seguidores en la NBA. Sí, los que agitaban los cencerros en el siempre repleto Arco Arena pero también muchos más, dentro y fuera de Estados Unidos. Su estilo atractivo y un puñado de interesantes jugadores capaces además de elaborar litros de química en un heterogéneo y multinacional vestuario cautivaron a una afición poco acostumbrada a los buenos resultados. Todo comenzó en las temporadas 98-99 y 99-00, cuando el equipo conseguía su pase para la post temporada, aunque caería en la primera ronda ante Utah y Lakers (forzando el quinto partido en ambas eliminatorias).

Jason Williams, Chris Webber, Vlade Divac, Doug Christie y un joven Stojakovic eran los jugadores más destacados de aquel equipo de principios de la década, en el que también había sitio para veteranos como Jon Barry y Nick Anderson. Este roster consiguió pasar la primera ronda de los playoffs, pero los directivos decidieron, tras caer contundentemente ante los Lakers por 4-0, forzar algunos traspasos para poder aspirar a algo más que colarse entre los ocho mejores. La salida de Chocolate Blanco Williams, uno de los jugadores más populares de la liga, supuso la llegada de Mike Bibby, un base con buena reputación universitaria pero olvidado en Vancouver. Los movimientos de la gerencia dieron los resultados esperados y esa misma temporada, la 01-02, los Kings conseguían más de 60 victorias y su clasificación para la final de conferencia, convirtiendo a Sacramento en uno de los equipos más poderosos y, lo que era casi igual de importante, más fascinante de la NBA. Su particular canto del cisne.

Llegar hasta allí no fue fácil. Prórrogas, sanciones, lesiones o fallos en los últimos segundos eran una constante en cada partido decisivo, cada día en que el paso adelante era imprescindible para aspirar de verdad al anillo. Desde la mencionada temporada 98-99, cuando cayeron en el quinto partido ante los Jazz (antes la primera ronda se disputaba al mejor de cinco partidos), Sacramento había perdido en el partido decisivo en seis ocasiones. Fueron las veces que tuvieron agallas para intentarlo.

En los cursos siguientes a la llegada a la élite en el 98, los Kings fueron apeados, de nuevo, por los Lakers, por un ajustado 3-2 en la 99-00 y por 4-0 en la citada 2000-01. Eran los tiempos del reconocimiento general, con portadas como la de ‘Sports Illustrated’. La peor derrota llegó en la temporada 2001-02, su año mágico, cuando Sacramento (con el factor cancha a favor) perdía en casa en el séptimo partido. La victoria estuvo muy cerca pero el equipo de Phil Jackson, que acabaría proclamándose campeón, se impuso tras una dramática prórroga, en la que, cómo no, el ejecutor habitual Robert Horry, por entonces en LA, tuvo mucho que ver.

Después cosecharon resultados idénticos: derrota en semifinales de conferencia ante Dallas Mavericks y Minnesotta Timberwolves, rivales a los que teóricamente debían superar. En esas dos últimas campañas, las derrotas fueron las más frustrantes y dolorosas, además ya sin el enemigo íntimo de Los Ángeles como justificante. Ante los Mavericks arrancaron con una victoria (que les servía para recuperar el factor cancha), pero acabaron cayendo con claridad… en el séptimo partido. El pronosticado favoritismo de los Kings no pudo concretarse en gran medida por la lesión de Chris Webber. La derrota ante los Wolves en la 03-04 fue también, por supuesto, la duda ofende, en el séptimo y decisivo partido. Si la temporada anterior los Kings echaron en falta a Webber en la pintura, en esa eliminatoria les faltó posiblemente su mejor arma, la resolución en el perímetro. Con un Stojakovic muy desacertado, Rick Adelman no tuvo muchas opciones de repartir minutos de juego, ya que contaba con la baja por lesión de Bobby Jackson, magnífico sexto hombre y aprovechadísmo microondas. Anthony Peeler, cortado años más tarde en Girona, era por entonces un jugador importante en las rotaciones pero no pudo jugar el decisivo encuentro por un intento de agresión a Garnett en el sexto partido.

En el 2005 las críticas se acentuaron y traspasaron a mitad de año a Webber a Philadelphia, obteniendo en el intercambio a gente como Corlin Williamson o Kenny Thomas, jugadores dignos pero muy lejos de ser unas superestrellas o jugadores franquicia en la liga. Con la marcha también de Vlade Divac, posiblemente el líder espiritual de ese vestuario, el resultado: buena regular season, eliminados por Seattle en primera ronda del Oeste.

Se ha acabado la magia en Sacramento. Hace tiempo, en realidad. Sin playoffs desde el 2006, con rumores de movimiento de la franquicia desde la capital californiana por ejemplo hacia Anaheim, el futuro ya era incierto antes de las recientes noticias. Kevin Johnson, ex estrella NBA en Phoenix y actual alcalde de la ciudad, ha lidiado con los hermanos Maloof, los dueños, mientras ha podido. Los Kings como tales desaparecen, muy cerca de ser vendidos al grupo inversor Hansen-Ballmer (Microsoft) por unos 500 millones de dólares. En noviembre del 2009, tras intentar recolocar la franquicia en el área de la bahía de San Francisco, los Maloof también liquidaban a las Monarchs. En los próximos días se cerrará el círculo del baloncesto profesional en Sacramento. Seattle, impaciente, espera.

* Daniel Cana es periodista.



- Fotos: Sports Illustrated – The Sacramento Bee



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