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Santoral / Historias

Jackie Carey: el primer capitán de Busby en el United

por el 21 marzo, 2016 • 14:07

En la lista de los mejores futbolistas que ha dado Irlanda figuran por supuesto Roy Keane, Liam Brady, Jonny Giles, Robbie Keane o el arquero Pat Bonner, pero uno de los pioneros, gran ídolo en su tiempo, fue Jackie Carey. Militó buena parte de su carrera en el Manchester United, con la II Guerra Mundial de por medio, y cuando llegó el legendario Sir Matt Busby al club en 1945 le eligió como capitán del equipo. Nacido el 23 de febrero de 1919 en Dublín (República de Irlanda), fue un defensa polivalente que podía actuar en cualquier puesto de la zaga y también en el centro del campo. Futbolista versátil, muy inteligente y tácticamente magnífico, tenía además una gran clase y frialdad en su estilo de juego.

1950: Manchester United and Ireland footballer, Johnny Carey. (Photo by Central Press/Getty Images)

1950: Manchester United and Ireland footballer, Johnny Carey. (Photo by Central Press/Getty Images)

Su idilio con el fútbol nació de muy pequeño en las filas del Home Farm dublinés. En aquellos tiempos además también practicó el fútbol gaélico en el Dublín GAA, pero todo cambió cuando fichó por el St. Jame’s Gate FC de la primera división irlandesa en la temporada 1936-1937.

Apenas había disputado unos cuantos encuentros cuando fue descubierto por un ojeador del Manchester United. Finalmente el jefe de reclutamiento de los red devils dio su aprobación y la entidad pagó 250 libras por su traspaso. Por entonces el United militaba en la segunda división, pero con Carey, su compatriota Breen, el inglés Pearson o el galés Bamford en la plantilla el equipo logró el ascenso en la temporada 1937-1938.

En el siguiente curso, el cuadro rojo ocupó un lugar en mitad de la tabla y con el inicio de la II Guerra Mundial la vida de Carey cambió. La liga se canceló, pero el United participó en varias competiciones regionales hasta 1943. Además, el defensa irlandés también vistió en esa etapa otras camisetas como las del Manchester City, Cardiff, Liverpool o Everton al ser invitado por los distintos clubes a jugar encuentros de carácter amistoso. A partir de 1943, Carey sirvió en el ejército británico y estuvo desplazado un tiempo a Oriente Medio e Italia. En el país italiano también disputó varios partidos e incluso recibió ofertas para quedarse en el calcio al finalizar el conflicto.

Rechazó todas las proposiciones y volvió al Manchester United, justo cuando Sir Matt Busby llegó al club y le dio todos los poderes en el terreno de juego al convertirle en capitán del equipo. La entidad se reforzó con jugadores como el arquero Crompton, el medio Cockburn o los atacantes Delaney y Mitten, y en 1948 llegó el primer éxito en forma de FA Cup. En primer lugar eliminaron al Aston Villa y posteriormente lo hicieron con Liverpool, Charlton, Preston North End y Derby County. En la gran final se vieron las caras con el Blackpool de Mortensen y Matthews que sucumbió por 4-2 en Wembley. Carey fue el encargado de recoger el prestigioso trofeo.

Para su siguiente título, el irlandés tuvo que esperar cuatro años, concretamente hasta 1952, cuando se encontraba en el tramo final de su carrera. Su participación en el equipo fue fundamental. Actuó en el mediocampo en 38 duelos y colaboró en un triunfo histórico (pasaron 41 años desde el último) en la competición doméstica, donde superaron en la clasificación a Tottenham y Arsenal por cuatro puntos. En el plantel se encontraban leyendas como Jack Rowley y John Aston y jugadores como Johnny Berry, Ray Wood y Roger Byrne que vivirían unos años dorados en esa década de los 50.

Carey se retiró en 1953, pero en su última campaña pudo alzar otro título, la Charity Shield ante el Newcastle, que cayó en Old Trafford por 4-2. El defensa, que solía llevar el número 3, a la espalda completó un bagaje espectacular en el Manchester United: 489 partidos y 70 goles en 16 años.

Con la República de Irlanda (FAI) fue internacional en 29 ocasiones y marcó tres goles. Debutó el 7 de noviembre de 1937 en un partido de clasificación contra Noruega para el mundial del año siguiente. Un mes antes, los irlandeses habían caído en Oslo por 3-2 y necesitaban remontar para acudir a su primer gran evento internacional. Pero en Dublín, y pese a que también se alinearon otros grandes jugadores como Kevin O’Flanagan, Jimmy Dunne o Bill Gorman, empataron a tres y los noruegos lograron el billete para el Mundial de Francia.

Hasta el inicio de la II Guerra Mundial, Carey disputó varios encuentros más en los que Irlanda empató a dos con Checoslovaquia en Praga, con Hungría o con Alemania en Bremen. Además, el defensa capitalino se estrenó en la faceta goleadora con un tanto en la victoria ante Polonia en Dalymount Park en noviembre de 1938. Al acabar el conflicto volvió al equipo nacional en una gira que realizó por Europa. Comenzaron con una derrota por 3-1 ante Portugal, pero una semana más tarde consiguieron vencer a una selección española con Gaínza, Eizaguirre o Zarra por 0-1 en Madrid. En los siguientes años, los irlandeses, con Carey en el once, sufrieron varias derrotas consecutivas contra Inglaterra, Suiza, España o Bélgica y únicamente pudieron doblegar en casa a Portugal y fuera a Inglaterra en 1949 en Goodison Park en una noche legendaria para el fútbol irlandés.

Selección irlandesa (1949)

Selección irlandesa (1949)

Precisamente a mediados de ese año dio comienzo la fase de clasificación para la Copa del Mundo de Brasil de 1950 en la que Irlanda peleó con Suecia y Finlandia. El defensa fue un fijo en el esquema, pero Irlanda se quedó a tres puntos de alcanzar el objetivo. Perdió en el doble enfrentamiento ante los suecos por idéntico resultado (3-1) en Estocolmo y Dublín, mientras que a los finlandeses les ganó por 3-0 en casa y empató a uno en Helsinki.

Los últimos choques de Carey con la selección irlandesa fueron varios amistosos entre 1950 y 1953. En los dos primeros no consiguió la victoria ante Noruega y Argentina, pero pudo despedirse con buen sabor de boca al participar en los triunfos contra Noruega por 2-3 en Oslo y por 4-0 contra Austria el 25 de marzo de 1953 en Dalymount Park.

Además también jugó en nueve ocasiones con la selección de Irlanda, que reunía a los dos conjuntos de la isla hasta 1950. Sus primeros partidos tuvieron lugar en el Victory International de 1946, que consistió en una serie de encuentros amistosos para celebrar la victoria aliada en la II Guerra Mundial. Carey participó primero en el duelo frente a Escocia en Belfast que se llevó la Tartan Army y a continuación tuvo minutos en el choque contra Gales, a quien vencieron por la mínima en Cardiff. Además, el zaguero también actuó con Irlanda en el British Championship de 1948, en el que Irlanda fue segunda por detrás de Inglaterra.

En 1947, con motivo del regreso de los británicos a la FIFA, fue convocado para un partido amistoso entre Gran Bretaña y un equipo europeo en Hampden Park (Glasgow). Formó equipo con Nordahl, Praest, Wilkes, Gren o Parola, pero no lograron detener el vendaval de los locales, que se llevaron el triunfo por un contundente 6-1.

A lo largo de su vida, Carey también tuvo experiencias como entrenador, la primera de ellas cuando aún era jugador en activo. La federación le eligió para guiar al equipo olímpico que participó en los Juegos de Londres de 1948 y que tuvo un papel efímero al caer en la ronda preliminar ante los Países Bajos en Portsmouth. A continuación, poco después de colgar las botas, tomó las riendas del Blackburn Rovers, en el que estuvo cinco años y al que solo entrenó en la primera división inglesa durante su última campaña. Luego se marchó al Everton, con en el que completó un magnífico curso 1960-1961 de la mano de jugadores como Brian Labone, el irlandés Mick Meagan, los galeses Colin Green y Roy Vernon o los escoceses Alex Parker y Bobby Collins. Finalizó en quinto lugar de la clasificación en una campaña donde el Tottenham se hizo con el título. Un mal comienzo la temporada siguiente le costó el despido por parte del dueño del club, John Moores, que lo despidió en el asiento trasero de un taxi.

Sus otros equipos fueron el Leyton Orient, con el que cosechó un histórico ascenso en 1962, la única vez que los londinenses han estado en la élite del fútbol inglés, y el Nottingham Forest, al que guió a unas semifinales de FA Cup en 1967 y un subcampeonato de liga el mismo año. Además, en la selección irlandesa estuvo como mánager durante doce años, aunque su poder de decisión era escaso al haber sido elegido por un comité. Falleció en la localidad inglesa de Macclesfield el 22 de agosto de 1995 a los 76 años.

* Alberto Cosín.




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