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Derek Clayton: el primero en correr la maratón en menos de 2.10

por el 8 octubre, 2013 • 6:42

Clayton_Sasaki_Fukuoka_1967

En estos últimos días se ha escrito mucho sobre el reciente récord mundial logrado en Berlín por el keniano Wilson Kipsang con 2:03.23. Incluso se ha comentado que la barrera de las dos horas está muy próxima a batirse. Personalmente, creo que tendrán que pasar muchos años. Me sorprende que Kipsang haya hecho una media de 2.55 el kilómetro, y estamos a más de tres minutos de la mencionada barrera.

El primer maratoniano en bajar de las dos horas y diez minutos fue el australiano Derek Clayton, nacido en Barrow in Furness (Lancashire, Gran Bretaña) el 17 de noviembre de 1942. A la edad de 21 años emigró a Australia. Tenía una estatura de 1,88 metros y un peso de 73 kg. Sus marcas personales fueron de 3:47.8 en 1.500, 13:45.6 en 5.000 y 28:32.2 en 10.000.

En 1965 debutó en la maratón con un registro de 2:22.12 y posteriormente rebajó su marca hasta 2:18.28, con la que se presentó en la línea de salida del prestigioso maratón japonés de Fukuoka el 3 de diciembre de 1967. Era la decimoprimera edición del denominado Asahi-Marathon y servía para dilucidar el campeonato japonés de ese año. Nadie podía imaginar en el país del Sol Naciente que la marca conseguida (2:12.00) por su compatriota Morio Shigematsu en Chiswick iba a ser batida y, además ,que se fuera a romper la barrera de las dos horas y diez minutos.

Los corredores iniciaron la prueba con un cielo parcialmente nublado y una temperatura de 13 grados. Buenas condiciones para las pruebas de largo aliento. El primer parcial de 5 km lo pasó en 15.06 el excelente Ron Clarke, recordman mundial de los 10 Km. A unos 50 metros se encontraba el grupo perseguidor encabezado por el japonés Seichiro Sasaki, que finalizaría en segunda posición de la prueba.

En el décimo kilómetro pasaron en solitario Clayton y el neozelandés Mike Ryan en 29.57. En el decimoquinto paso kilométrico, Ryan y Clayton bajaron de los 45 minutos (44.57), con Sasaski a 39 segundos de ambos. En ese momento apareció una ligera lluvia. Derek se convirtió en el primer corredor en la historia de la maratón por debajo de la hora al paso por el vigésimo kilómetro (59.59). Ryan lo hizo en 1:00.22 y Sasaski en 1:00.35 (con un parcial en esos cinco kilómetros de 14.59). El japonés se iba acercando.

Derek Clayton pasó la mitad de la prueba en 1:03.22. El gran Abebe Bikila lo había hecho en los Juegos Olímpicos de Tokio’64 en 1:04.26. Algo gordo se estaba cociendo. A Mike Ryan empezaba a achucharle Sasaski (1:03.51-1:03.56).

Con un parcial de 14.56, el corredor local adelantó a Ryan con 1:15.31 en el kilómetro 25. Clayton llevaba una ventaja de veinte segundos, pero en el vigésimonoveno kilómetro el japonés le atrapó, dando anbos tiempo al kilómetro 30 con 1:30.32. Resultaba curiosa la estampa en cabeza de carrera, con la corpulencia de Derek (1,88) y la fragilidad de Seichiro (1,64). En el kilómetro 34, el japonés sufrió un ataque de flato y Clayton se marchó pasando el kilómetro 35 en 1:46.11, por 1:46.23 de Sasaki.

El parcial del australiano del km 35 al 40 fue de 16.05. Empezaba a notar la fatiga, pero cruzó el km 40 en 2:02.16 y los últimos 2.195 metros los hizo en 7.20,04, convirtiéndose en el primer corredor por debajo de las dos horas y diez minutos (2:09.37) en la prueba de maratón, en su quinta tentativa en la distancia.

Segundo fue Sasaski, con 2:11.17.0 (también por debajo de la plusmarca anterior de Shigematsu); tercero el neozelandés David McKenzie, con 2:12.25.8 (quinto atleta de siempre hasta ese momento); cuarto el japonés Masatsugu Futsuhara, con 2:14.40.0; y quinto el británico James Adler, con 2:14.44.8. Hay que reseñar que en aquella época se tomaban los tiempos en ruta en décimas de segundo, no como ahora que se redondea al segundo superior. En 1967 no se homologaba el récord del mundo de maratón (como ahora), sino que se consideraba mejor marca.

En 1969 mejoró su registro (2:08.33.6), pero siempre se ha dicho que la distancia recorrida era más corta. Derek también compitió en los Juegos de México’68, pero solo fue séptimo, ya que acusó la altitud y una lesión en la rodilla. En Múnich’72  fue decimotercero.

* Joan Pelayo es juez-árbitro de atletismo, especialista en pértiga, y miembro fundador de la AEEA.




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