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Santoral / Historias

Majed Abdullah: el Pelé del desierto

por el 6 junio, 2013 • 7:08

Leyenda del fútbol árabe, fue nombrado por la IFFHS como el tercer mejor jugador del siglo XX en Asia, sólo por detras de los coreanos Bum Kun Cha y Kim Joo-Sung. Nacido en Jeddah (Arabia Saudí) el 1 de noviembre de 1959, jugaba como delantero centro y destacaba por su velocidad, capacidad de regate, gran potencia de salto y disparo con ambas piernas.

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Pasó toda su vida deportiva ligado al Al Nasr de Riad desde que llegó a la categorias inferiores en 1975. Tras jugar dos años en el segundo equipo, pasó al primero en 1977 y permaneció hasta 1998, disputando un total de 455 encuentros y logrando 320 goles. A lo largo de su trayectoria consiguió todos los titulos que se pueden conseguir tanto en su país como a nivel continental en Asia. En los inicios de su carrera no se tomó muy en serio el fútbol y faltaba con regularidad a los entrenamientos para jugar con sus amigos en el barrio, pero después de un tiempo los directivos del club y su padre le hicieron rectificar y su comportamiento cambió.

Las cinco ligas que tiene el Al Nasr en su sala de trofeos las conquistó con Abdullah en sus filas en los años 1980, 1981, 1989, 1994 y 1995. Además, vencieron en las ediciones de la Copa del Príncipe Saudí de 1981 por 3-1 al Al-Hilal, 1986 por 1-0 ante el Al-Ittihad, 1987 de nuevo frente al Al-Hilal por 1-0 y en 1990 contra el Al Taawon por 2-0. En el panorama continental los entorchados llegaron encadenados desde 1996 a 1998. En primer lugar lograron la Copa de Campeones del Golfo en 1996 tras derrotar al Dhofar de Omán y en 1997 al hacer lo propio con el Al-Kazma de Kuwait. Un año más tarde se coronaron campeones de Asia de clubes al ganar en la final por 1-0 al Suwon Samsung surcoreano y el último galardón fue la Supercopa de Asia con la que se alzaron tras derrotar al Pohang Steelers por el valor doble de los goles. En el plano individual se proclamó seis veces máximo goleador de la liga en las temporadas 1978-1979 (18 goles), 1979-1980 (17), 1980-1981 (21), 1982-1983 (14), 1985-1986 (15) y 1988-1989 (19). También fue el mejor artillero en la Copa de Campeones del Golfo de 1992 y Bota de Oro árabe en dos ocasiones. Se retiró en 1998 a la edad de 39 años.

Con la selección de Arabia Saudí tuvo un largo recorrido desde 1978 hasta 1994, disputando un total de 139 partidos y marcando 67 goles. Debutó frente a Pakistán en un torneo amistoso celebrado en Riad y el primer gran evento al que asistió fueron los Juegos Asiáticos de 1978, donde Arabia Saudí cayó en la primera ronda. En 1982 se erigió máximo goleador de la Copa del Golfo de Naciones con 7 goles en cinco partidos, pero su país se tuvo que conformar con la cuarta plaza. Los buenos resultados no tardaron en llegar y en 1984 se clasificaron para los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. Abdullah jugó los tres partidos de la primera fase anotando el único tanto del equipo en el campeonato, pero Arabia Saudí fue vapuleada por Alemania, Marruecos y Brasil y se volvió a casa en la ronda inicial.

Unos meses más tarde levantó la Copa de Asia celebrada en Singapur al derrotar en la final a China por 2-0 y cuatro años más tarde revalidaron el título en Catar tras vencer en los penaltis a Corea del Sur por 5-4. El nivel de la selección habia subido muchos enteros en comparación a cuando llegó al plantel diez años antes y se corroboró cuando sacaron el billete para el mundial de Estados Unidos en 1994, que suponía su estreno en esta competición. Quedaron encuadrados en el Grupo F con Holanda, Bélgica y Marruecos, y finalizaron líderes con 6 puntos tras ganar a los africanos por 2-1, a los diablos rojos por 1-0 y caer ante la oranje por 2-1. Abdullah disputó los partidos frente a los europeos pero no así el de octavos de final contra Suecia, que les derrotó por 3-1. A partir de ese momento decidió dejar paso a los jovenes y puso punto final a su estancia en el combinado nacional.

Formación de Arabia Saudí (1988)

Formación de Arabia Saudí (1988)

Nombrado durante tres años consecutivos mejor jugador de Asia (1984,1985,1986) en el 2008 recibió su merecido homenaje por parte del Al Nasr, que organizó un partido contra el Real Madrid ante 70.000 personas que abarrotaron el Estadio Rey Fahd para despedirlo. Majed Abdullah jugó 15 minutos en un enfrentamiento que acabó con victoria local por 4-1.

Actualmente trabaja en el Al Nasr como coordinador de todos los equipos del club y realiza labores de comentarista en televisión y radio.

* Alberto Cosín.





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